Suculenta Orelha de Porco – Cotyledon Orbiculata

As suculentas são estas plantas que toda a gente se esforça por obter, nem sempre é verdade. Algumas estão nas listas negras dos regulamentos, o que significa que têm uma guerra a ser travada contra elas.

A orelha de porco é uma dessas suculentas.

Não se enganem: continua a ser uma adição estética muito apreciada entre os amantes de plantas. Mas não na Nova Zelândia. Está incluída no “National Pest Plant Accord”, o que significa que não pode ser vendida nem propagada comercialmente.

Talvez triste, mas não deve preocupá-lo – isto é, se não estiver na Nova Zelândia. Ainda pode adicionar a orelha do porco suculenta à sua colecção.

Cuidar da orelha de porco

Esta suculenta tem poucas exigências de cuidado e pode prosperar bem com um mínimo de atenção.

Pretende fazer crescer a sua orelha do porco? Então o seguinte regime de cuidados será particularmente essencial na criação de uma planta saudável.

Rega

Lembre-se que estamos aqui a falar de uma suculenta – e prospera na sua maioria em condições secas na natureza. Portanto, a rega ocasional servirá perfeitamente a planta.

Como regra geral, não dê sempre de beber a sua orelha de porco até que o solo tenha secado. Isto pode demorar entre 1-2 semanas – depende do local onde vive.

Seja minucioso com a rega sempre que o fizer. Durante as suas sessões, só pare quando a água sair através do fundo do recipiente.

O clima ideal para a orelha de porco

C. orbiculata é altamente resistente à seca. Por isso é bastante fácil de cultivá-la como planta de exterior.

Em zonas mais frias, onde as temperaturas podem descer até os 5C, é melhor cultivá-las dentro de casa. Nestas zonas, ainda é possível cultivá-las no exterior, mas depois tem de ser em contentores. Pode então trazê-los para dentro quando o frio começar a morder.

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Mistura de vasos

Plante a sua orelha de porco num solo que drene suficientemente rápido. Lembre-se de que este é um habitante do deserto onde a terra é seca a maior parte do tempo. E a planta adaptou-se em conformidade para sobreviver a isto.

Assim, um meio encharcado fará mais mal do que bem, mesmo quando as suas sessões de rega estiverem muito afastadas.

Iluminação

Esta beleza robusta é uma amante da luz solar. Fá-lo-á – e a si próprio – um enorme favor, permitindo-lhe várias horas ao sol por dia.

Para dentro de casa, coloque-o perto de uma janela iluminada pelo sol. Se estiver a cultivá-la ao ar livre, certifique-se de que está colocada num local bem iluminado, com a possibilidade de uma sombra parcial durante o dia; o calor do Verão pode tornar-se avassalador.

Fertilização

A fertilização deve ser uma vez por ano, ou seja, no final da Primavera ou no início do Verão. Alimente a orelha do seu porco com um fertilizante de plantas domésticas solúvel em água contendo partes iguais de azoto, fósforo e potássio (10-10-10).

Basta dissolver uma colher de chá cheia do fertilizante num galão de água, e ficará pronto.

Aplique o adubo suavemente num anel para evitar salpicos nas folhas.

Poda

A poda implicará principalmente o corte de flores murchas. Quando deixadas, elas vão limitar consideravelmente o crescimento da sua planta.

Tudo o que precisa é de uma tesoura afiada. Assegure-se de cortar o máximo possível do talo.

Replatagem da suculenta orelha de porco

A sua planta precisará de um novo e maior contentor alguns anos mais tarde. Deverá começar a tomar providências assim que começar a capotar facilmente.

Como de costume, o vaso não deve ser demasiado grande – apenas espaço suficiente para o solo do vaso e para o crescimento das raízes. Normalmente, um centímetro mais largo do que o anterior é aceitável.

A replatagem desta suculenta durante a primavera, quando está a crescer activamente.

Propagação da orelha de porco

A propagação da orelha de porco é feita através de cortes de caules.

Escolha um caule suficientemente alto – 5 cm ou mais – com alguns nós (mesmo um único serve). Arrancar o caule e mergulhá-lo numa hormona de enraizamento (claro que com a parte “ferida” dentro).

A seguir prepara-se uma folha de toalha de papel que se utilizará para embrulhar o caule. Molhar a toalha de papel com água morna e torcê-la o suficiente para a deixar apenas húmida.

Envolva a toalha à volta do seu caule e coloque-a num prato num local ensolarado. Faça questão de mudar a folha muitas vezes aderindo ao processo acima descrito de preparar outra. Certifique-se também de deixar de fora os nós quando enrolar o seu caule.

O caule estará pronto para o envasamento em cerca de quatro semanas – este é o período que vai levar até à sua raiz.

Pestes e problemas das suculentas orelha de porco

Os caracóis e lesmas são os problemas mais comuns com que se irá deparar. Estes são provocados pelo crescimento e pelos escombros.

E são facilmente perceptíveis pelas linhas viscosas que deixam para trás. Outro indicador da sua presença são os pequenos buracos nas folhas da sua planta.

Nesse caso, terá de montar armadilhas de caracóis para lidar com estes seres viscosos. Além disso, faça questão de tornar clara a área à volta da sua planta.

Mais do que apenas uma planta ornamental – os usos medicinais da orelha de porco

Embora seja amplamente cultivada para a estética, C. orbiculata é conhecida por aliviar várias condições médicas. Isto é bastante comum especificamente na África do Sul, a sua terra natal.

E são as folhas que vêm a calhar para este fim.

Em primeiro lugar, podem ser mastigadas como um vermífugo que livra o corpo de vermes parasitas para os indivíduos com uma infestação. Em segundo lugar, são aplicadas na pele no caso de quaisquer condições, como calos e verrugas.

As folhas também podem, por vezes, ser aquecidas e utilizadas no processo de calafrios e outros inchaços.

Finalmente, os extractos de sumo das folhas são utilizados para combater a epilepsia.

Toxicidade da orelha de porco

As folhas da orelha de porco são uma mais-valia para nós humanos, de acordo com os usos medicinais acima delineados.

Mas, como dono de um animal de estimação, as mesmas folhas podem revelar-se um pesadelo para os seus animais de estimação, se não tiver cuidado. São prejudiciais para uma boa parte dos animais de estimação – cães, cavalos, ovelhas, etc.

Por isso, compensa pôr em prática medidas se quiser uma coexistência pacífica entre este suculento e os seus amigos animais.

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