cacto azul

Quão Rápido Crescem os Cactos?

A maioria das suculentas são de crescimento lento, mas os cactos podem ser os mais lentos! A maioria das espécies de cactos cresce lentamente – mesmo as que se tornam enormes como os saguaros. Um saguaro pode levar até dez anos para crescer apenas um centímetro de altura. Isso é muito tempo para um crescimento tão pequeno!

Portanto, se você tem um cacto, e já se passaram alguns anos, e mal o viu crescer, não se preocupe – isso é completamente normal! Não é um mau pai/mãe de planta, e não está cuidando mal do seu cacto. Mesmo os cactos que são bem tratados só crescem cerca de um centímetro por ano, a menos que você tenha uma das raras espécies que crescem rapidamente.

Se quiser saber porque é que o seu cacto cresce tão lentamente e o que pode fazer para apoiar o seu crescimento, então continue a ler!

Porque é que os cactos crescem lentamente

Condições Climáticas

Para os cactos, o crescimento lento é uma questão de sobrevivência. No deserto, a água e os nutrientes são incrivelmente escassos. Quase não chove, e o solo é seco e quase infértil. As plantas precisam de água e nutrientes do solo para realizar a fotossíntese, por receberem tão pouco de ambos significa que não podem crescer muito.

Os cactos também se adaptaram para concentrar os seus recursos limitados na sobrevivência, ao invés de concentrarem suas energias na produção de novas mudas.

Conservam água e recursos para que possam sobreviver através de longos períodos de seca e calor extremo.

@kahvelisukulent
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Falta de folhas

Outra razão pela qual os cactos crescem tão lentamente é o fato de não terem folhas. As plantas transpiram através das suas folhas. Cerca de 99% da água absorvida pelas raízes de uma planta evapora através das suas folhas. Assim, se os cactos tivessem folhas, definitivamente não seriam capazes de crescer no deserto!

Uma desvantagem de não ter folhas é que limita a sua capacidade de absorver o sol e convertê-lo em alimento através da fotossíntese. As plantas com folhas grandes e largas têm mais tecido verde, o que significa que têm mais clorofila. A clorofila é o químico que torna o tecido vegetal verde, e é também uma parte vital da fotossíntese. A clorofila pode absorver a energia do sol e convertê-la em glicose, que é principalmente o alimento das plantas. As plantas são então capazes de utilizar essa glicose para energia e crescimento.

Como os cactos só têm caules e não folhas, têm menos tecido verde e menos clorofila do que outras plantas. Isto limita a sua capacidade de absorver a luz do sol e convertê-lo em alimento que podem utilizar para crescer. Os cactos têm espinhos e por vezes lã nos seus caules que os sombreia do sol, o que provavelmente limita ainda mais a sua capacidade de absorver o sol, mas ao mesmo tempo os protegem do clima inclemente do deserto. Não admira que cresçam tão lentamente

@cultiveslz
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Estômatos em Cactos

Outra adaptação que abranda o seu crescimento são os seus estômatos. Os estômatos são os poros encontrados na superfície de todas as plantas que lhes permitem absorver o dióxido de carbono. O dióxido de carbono é necessário para realizar a fotossíntese, pelo que para que uma planta cresça rapidamente, precisa de absorver um pouco de dióxido de carbono.

No entanto, sempre que as plantas abrem os seus estômatos para absorver dióxido de carbono, a água das suas folhas evapora. Os cactos não poderiam sobreviver no deserto se perdessem muita água através dos seus estômagos, pelo que se adaptaram a ter menos estômagos do que outras plantas. Como têm menos estômagos, não podem absorver tanto dióxido de carbono, limitando ainda mais a sua capacidade de realizar a fotossíntese

Todas as adaptações que tornam os cactos frescos, plantas distintas, são a razão pela qual não podem crescer tão rapidamente como outras plantas. Que chatice, não é?

@plantinghopela
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Posso fazer os meus cactos crescerem mais rapidamente?

Apostamos que você está um pouco impaciente à espera que o seu cacto cresça – certamente que sim! Temos passado muito tempo a pesquisar como fazer os cactos crescerem mais depressa. E infelizmente, aprendemos que não há muito que possa ser feito para acelerar o crescimento da sua planta sem a danificar potencialmente.

O fertilizante pode ajudar?

Se der água ou fertilizante extra ao seu cacto para tentar acelerar o seu crescimento, ele pode desenvolver vários defeitos. Regar em excesso seu cacto pode na realidade pode fazer com que ele rache sua superficie. Os cactos adaptaram-se para absorver tanta água quanto possível sempre que chove e armazená-la nas suas células. Vão tentar absorver toda a água que lhes der, mesmo que as suas células não sejam suficientemente grandes para caber toda ela. Isto pode fazer com que a sua pele se parta à medida que as suas células e tecidos se expandem com o excesso de água, o que criará uma cicatriz desagradável quando cicatrizar.

Os cactos também vão se estressar se lhes for dado adubo em excesso. O seu novo crescimento será muitas vezes deformado, o que arruinará a sua aparência. Isto acontece especialmente com os cactos colunares. O novo ciclo crescimento é muito mais significativo e mais circular do que o crescimento abaixo dele, por isso parece que uma grande bola redonda está sentada em cima do seu cacto bonito e magricela! Eles também se tornam muito pesados de topo e podem até cair se ficarem assim, por isso não se deve alimentar os cactos colunares em excesso para acelerar o seu crescimento.

@_c.s.g quao rapido crescem os cactos
@_c.s.g

E quanto à rega?

Só deve regar os seus cactos cerca de uma vez de duas em duas semanas, quando o solo estiver completamente seco. Também não precisam de muito fertilizante – alimentá-los uma ou duas vezes durante o seu período de crescimento será provavelmente suficiente, dado que estão habituados a solo desértico infértil. Mas pode fertilizar o seu cacto com segurança cerca de uma ou duas vezes por mês durante o seu período de crescimento ativo, sem o danificar. Só não comece a fertilizá-lo todas as semanas!

Quais são as espécies de cactos que crescem mais rapidamente?

Se gosta de ver os seus bebes plantas crescerem como nós gostamos, então talvez queira obter uma espécie de cactos que são conhecidos por crescerem mais rapidamente do que os restantes. Ouvimos de outros jardineiros que cultivam suculentas afirmarem que as espécies de cactos Cereus e Trichocereus são particularmente rápidas a crescer.

@earthwindandcactus
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É um pouco aborrecido que a maioria dos cactos cresça lentamente, mas confie em nós – vale a pena esperar pelo seu crescimento!


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