Suculentas e Cactos – Qual é a diferença?

Todos nós ouvimos a frase “todos os cactos são suculentas, mas nem todos as suculentas são cactos”.

É frequentemente utilizada para explicar a diferença entre os cactos e as suculentas. Mas esse simples ditado não conta toda a história nem o ajuda a classificar as suas próprias plantas. Se estiver a pensar se uma das suas suculentas é ou não um cacto ou se apenas gostaria de aprender as diferenças entre estes dois fantásticos tipos de plantas, então continue a ler!

@kathssuccs
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“Suculenta” não é um termo científico, mas “cacto” é

Pode ficar surpreendido ao ouvir isto, mas “suculenta” não é uma verdadeira classificação científica ou família de plantas. É apenas um apelido para plantas que têm certas características, como tolerância à seca e folhas grossas e carnudas.

A maioria das suculentas não pertencem à mesma família de plantas, por isso são um grupo de plantas muito tanto geneticamente como visualmente e geograficamente diversificado. O termo “suculenta” engloba tudo, desde a planta tropical Zebra que tem 5 polegadas de altura até ao imponente Joshua Tree que vive no deserto e pode crescer até atingir uma enorme altura de 12 metros.

Os cactos são considerados suculentas porque têm muitas adaptações que os tornam tolerantes à seca, como raízes rasas que absorvem rapidamente a chuva e caules cerosos, carnosos que armazenam água. Mas os cactos são bastante diferentes de outras suculentas, por algumas razões diferentes.

Por uma delas, “cactos” é um termo científico. A palavra “cacto” descreve um grupo muito mais pequeno de plantas relacionadas. Ao contrário das suculentas, todos os cactos fazem parte de uma família, a família das Cactaceae. Partilham genes semelhantes e são quase todos nativos da mesma região, as Américas.

Os cactos têm uma série de características físicas que os distinguem ainda mais de outras suculentas. A maioria dos cactos não tem folhas, enquanto que a grande maioria das suculentas as tem. Os cactos evoluíram desta forma a fim de reter mais humidade. As folhas fazem com que as plantas percam muita água através de pequenas aberturas na sua superfície chamadas estomas. Os cactos são mais capazes de sobreviver em ambientes desérticos difíceis, porque não têm folhas tradicionais.

Os cactos também dão frutos e têm uma estrutura especial que outras suculentas não têm, chamada areolas.

@cactos_suculentas_dicas
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Todos os cactos têm areolas

Como os cactos estão geneticamente relacionados, todos eles partilham uma única ilha característica definidora. As palmilhas são redondas, com saliências brancas nos corpos dos cactos que se parecem com bolas de algodão. O seu principal objectivo é defender os animais que gostam de comer cactos pelo seu conteúdo em água, razão pela qual se vêem frequentemente espinhos e espinhos a crescer a partir deles.

Por vezes flores brotam também de areolas.

Qualquer planta que não tenha palmilhas é apenas uma suculenta, por isso procure estas pequenas saliências brancas quando estiver a tentar perceber a diferença entre estas duas plantas.

Não se deixe enganar por suculentas que se parecem com cactos

Algumas suculentas são regularmente confundidos com os cactos. Aloé e Haworthia são normalmente confundidos com cactos por causa das suas folhas espinhosas. O Agave está também nesta lista porque as suas folhas têm pontas afiadas que se assemelham aos espinhos de um cacto.

As suculentas mais difíceis de distinguir dos cactos, no entanto, são a Euforbia. Muitas espécies de Euphorbia têm caules longos e cilíndricos com muitos espinhos. Se visse o Esporão de Sullu ou o Esporão das Ilhas Canárias pessoalmente, provavelmente pensaria que eram cactos, e com razão! Uma das únicas coisas que diferencia estes Eufórbios dos cactos é a sua falta de areolas.

@suzy2510
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Porque é que algumas suculentas e cactos têm o mesmo aspecto?

Algumas suculentas e cactos parecem quase idênticos porque partilham características tais como uma forma cilíndrica e espinhais. Como podem a Euforbia e os cactos parecerem tão parecidos se não estão geneticamente relacionados?

A resposta é a evolução convergente. A evolução convergente é um tipo de evolução que faz com que plantas e animais geneticamente não relacionados desenvolvam traços semelhantes. Isto acontece normalmente com plantas e animais que vivem em ambientes com condições comparáveis.

Os cactos são nativos de desertos por todo o continente americano. Para além dos cactos, algumas suculentas chamam também aos desertos a sua casa. Isto significa que uma parte de outras suculentas enfrenta os mesmos desafios ambientais que os cactos, como os climas áridos e os predadores sedentos. Estas suculentas desenvolveram as mesmas adaptações que os cactos para lidar com os seus ambientes, tais como formas cilíndricas que lhes dão espaço extra para armazenar água e espinhas que afastam os predadores.

Algumas suculentas e cactos parecem tão semelhantes que é quase impossível distingui-los. Por isso, não se preocupe se chamar por engano a um cacto suculento. Acontece aos melhores de nós!

@flowers.cactus suculentas Lembrançãs de casamento
@flowers.cactus

Esperamos que este artigo lhe tenha ensinado uma ou duas coisas sobre as diferenças entre plantas suculentas e cactos e o tenha armado com a informação de que precisa para os distinguir. Se descobriu que um das suas suculentas não é afinal um cacto, diga-nos nos comentários abaixo!


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